1862

Henry David Thoreau

  Henry David Thoreau
Kuva: Hulton Archive/Getty Images
Amerikkalainen esseisti, runoilija ja käytännöllinen filosofi Henry David Thoreau oli New England -transsendentalisti ja Walden-kirjan kirjoittaja.

Kuka oli Henry David Thoreau?

Henry David Thoreau aloitti luontorunouden kirjoittamisen 1840-luvulla runoilija Ralph Waldo Emersonin mentorina ja ystävänä. Vuonna 1845 hän aloitti kuuluisan kahden vuoden oleskelunsa Walden Pondilla, josta hän kirjoitti mestariteoksessaan, Walden . Hän tuli tunnetuksi myös uskostaan ​​transsendentalismiin ja kansalaistottelemattomuuteen, ja hän oli omistautunut abolitionisti.

Aikainen elämä

Yksi Amerikan tunnetuimmista kirjailijoista Henry David Thoreau muistetaan filosofisista ja naturalistisista kirjoituksistaan. Hän syntyi ja kasvoi Concordissa, Massachusettsissa, yhdessä vanhempiensa sisarustensa Johnin ja Helenin sekä nuoremman sisarensa Sophian kanssa. Hänen isänsä toimi paikallisessa kynätehtaassa, ja hänen äitinsä vuokrasi osia perheen kodista ylitysmiehille.

Valtava opiskelija Thoreau meni lopulta Harvard Collegeen (nykyinen Harvardin yliopisto). Siellä hän opiskeli kreikkaa ja latinaa sekä saksaa. Joidenkin raporttien mukaan Thoreau joutui pitämään tauon koulunkäynnistään jonkin aikaa sairauden vuoksi. Hän valmistui yliopistosta vuonna 1837 ja kamppaili sen kanssa, mitä tehdä seuraavaksi. Tuolloin Thoreaun kaltainen koulutettu mies saattoi harjoittaa uraa laki- tai lääketieteessä tai kirkossa. Muut korkeakoulusta valmistuneet menivät koulutukseen, jota hän seurasi lyhyesti. Veljensä Johnin kanssa hän perusti koulun vuonna 1838. Yritys kaatui muutamaa vuotta myöhemmin Johnin sairastuttua. Thoreau meni sitten töihin isälleen jonkin aikaa.



Yliopiston jälkeen Thoreau ystävystyi kirjailijan ja muun Concordin asukkaan Ralph Waldo Emerson . Emersonin kautta hän tutustui Transsendentalismiin, ajatteluun, joka korosti empiirisen ajattelun ja henkisten asioiden tärkeyttä fyysisessä maailmassa. Se rohkaisi tieteellistä tutkimusta ja havainnointia. Thoreau tutustui moniin liikkeen johtaviin henkilöihin, mukaan lukien Bronson Alcott ja Margaret Fuller.

Emerson toimi Thoreaun mentorina ja tuki häntä monin tavoin. Jonkin aikaa Thoreau asui Emersonin kanssa talonhoitajana. Emerson käytti myös vaikutusvaltaansa edistääkseen Thoreaun kirjallisia ponnisteluja. Jotkut Thoreaun ensimmäisistä teoksista julkaistiin vuonna Kellotaulu , Transsendentalistinen aikakauslehti. Ja Emerson antoi Thoreaulle pääsyn maihin, jotka inspiroivat yhtä hänen suurimmista teoksistaan.

Waldenin lampi

Vuonna 1845 Thoreau rakensi itselleen pienen kodin Walden Pondille, Emersonin omistamalle tontille. Hän vietti siellä yli kaksi vuotta. Etsiessään yksinkertaisempaa elämää, Thoreau käänsi aikojen vakiorutiinit. Hän kokeili työskennellä mahdollisimman vähän sen sijaan, että harjoittaisi kuuden päivän kaavaa yhden vapaapäivän kanssa. Joskus Thoreau työskenteli maanmittaajana tai kynätehtaassa. Hänestä tuntui, että tämä uusi lähestymistapa auttoi häntä välttämään kurjuutta, jonka hän näki ympärillään. 'Joukko miehiä elää hiljaista epätoivoa', Thoreau kirjoitti kerran.

Vieritä kohtaan Jatka

LUE SEURAAVA

Hänen aikataulunsa antoi hänelle runsaasti aikaa omistautua filosofisille ja kirjallisille kiinnostuksen kohteilleen. Thoreau työskenteli Viikko Concord- ja Merrimack Riversillä (1849). Kirja sai alkunsa venematkasta, jonka hän teki veljensä Johnin kanssa vuonna 1839. Thoreau alkoi lopulta kirjoittaa myös Walden Pond -kokeestaan. Monet olivat kiinnostuneita hänen vallankumouksellisesta elämäntyylistään, ja tämä kiinnostus antoi luovan kipinän esseekokoelmalle. Julkaistu vuonna 1854, Walden; tai Elämä metsässä suostui elämään luonnonläheistä elämää. Kirja oli vaatimaton menestys, mutta vasta paljon myöhemmin kirja saavutti suuremman yleisön. Vuosien saatossa, Walden on inspiroinut ja antanut tietoa luonnontieteilijöiden, ympäristönsuojelijoiden ja kirjailijoiden työstä.

Asuessaan Walden Pondilla Thoreau kohtasi myös lain. Hän vietti yön vankilassa kieltäytyessään maksamasta äänestysveroa. Tämä kokemus sai hänet kirjoittamaan yhden tunnetuimmista ja vaikutusvaltaisimmista esseistään, 'Civil Disobedience' (tunnetaan myös nimellä 'Resistance to Civil Government'). Thoreau oli syvästi tuntenut poliittisia näkemyksiä vastustaen orjuutta ja Meksikon ja Yhdysvaltojen välistä sotaa. Hän esitti vahvan syyn toimia oman omantunnon mukaan eikä sokeasti noudattaa lakeja ja hallituksen politiikkaa. 'Ainoa velvollisuus, jonka minulla on oikeus ottaa, on tehdä milloin tahansa mitä pidän oikeana', hän kirjoitti.

Julkaisemisestaan ​​vuonna 1849 lähtien 'Civil Disobedience' on inspiroinut monia protestiliikkeiden johtajia ympäri maailmaa. Tämä väkivallaton lähestymistapa poliittiseen ja sosiaaliseen vastarinnasta on vaikuttanut muun muassa amerikkalaisen kansalaisoikeusliikkeen aktivisti Martin Luther King Jr. ja Mohandas Gandhiin, jotka auttoivat Intiaa saavuttamaan itsenäisyyden Isosta-Britanniasta.

Myöhemmät vuodet

Lähdettyään Walden Pondista Thoreau vietti jonkin aikaa huolehtien Emersonin talosta hänen ollessaan kiertueella Englannissa. Luonnosta edelleen kiehtovana Thoreau kirjoitti muistiin havaintojaan kasveista ja villieläimistä kotimaassaan Concordissa ja matkoillaan. Hän vieraili useita kertoja Mainen metsissä ja Cape Codin rannikolla.

Thoreau pysyi myös omistautuneena abolitionistina elämänsä loppuun asti. Asiansa tukemiseksi hän kirjoitti useita teoksia, mukaan lukien 1854 esseen 'Orjuus Massachusettsissa'. Thoreau otti myös rohkean kannan kapteeni John Brownin, radikaalin abolitionistien puolesta, joka johti kapinaa orjuutta vastaan ​​Virginiassa. Hän ja hänen kannattajansa tekivät ratsian Harpers Ferryn liittovaltion arsenaaliin aseistaakseen itsensä lokakuussa 1859, mutta heidän suunnitelmansa epäonnistui. Loukkaantunut Brown tuomittiin myöhemmin maanpetoksesta ja tuomittiin kuolemaan rikoksestaan. Thoreau nousi puolustamaan häntä puheella 'A Plea for Capt. John Brown', kutsuen häntä 'valon enkeliksi' ja 'rohkeimmaksi ja inhimillisimmäksi mieheksi koko maassa'.

Kuolema

Myöhempinä vuosinaan Thoreau taisteli sairautta vastaan, joka oli vaivannut häntä vuosikymmeniä. Hän sairasti tuberkuloosia, johon hän oli saanut vuosikymmeniä aiemmin. Palauttaakseen terveytensä Thoreau meni Minnesotaan vuonna 1861, mutta matka ei parantanut hänen tilaansa. Hän lopulta kuoli sairauteen 6. toukokuuta 1862. Thoreau julistettiin 'alkuperäiseksi ajattelijaksi' ja 'mieheksi, jolla on yksinkertainen maku, sitkeät tavat ja yliluonnollinen havaintokyky' joissakin muistokirjoissaan.

Vaikka muut hänen aikansa kirjoittajat ovat hämärtyneet, Thoreau on kestänyt, koska niin paljon hänen kirjoittamistaan ​​asioista on edelleen ajankohtainen. Hänen kirjoituksensa hallituksesta olivat vallankumouksellisia, ja jotkut kutsuivat häntä varhaiseksi anarkistiksi. Thoreaun luonnontutkimukset olivat yhtä radikaaleja omalla tavallaan, mikä ansaitsi hänet 'ympäristönsuojelun isäksi'. Ja hänen päätyönsä, Walden , on tarjonnut mielenkiintoisen vastalääkkeen nykyaikaisessa rottakilpailussa elämiseen.